2017-08-15

朱光潜:谈价值意识

“物有本末,事有终始,知所先后,则近道矣。”

以下全文转载朱光潜先生的《谈价值意识》,原文写于 1940 年代或者 1950 年代。至今值得一读再读,与朋友们共勉。

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我初到英国读书时,一位很爱护我的教师——辛博森先生——写了一封很恳切的长信,给我讲为人治学的道理,其中有一句话说:“大学教育在使人有正确的价值意识,知道权衡轻重。” 于今事隔二十余年,我还很清楚地记得这句看来颇似寻常的话。在当时,我看到了有几分诧异,心里想:大学教育的功用就不过如此么?这二三十年的人生经验才逐渐使我明白这句话的分量。我有时虚心检点过去,发现了我每次的过错或失败都恰当人生歧路,没有能权衡轻重,以致去取失当。比如说,我花去许多工夫读了一些于今看来是值不得读的书,做了一些于今看来是值不得做的文章,尝试了一些于今看来是值不得尝试的事,这样地就把正经事业耽误了。好比行军,没有侦出要塞,或是侦出要塞而不尽力去击破,只在无战争性的角落徘徊摸索,到精力消耗完了还没碰着敌人,这岂不是愚蠢?

我自己对于这种愚蠢有切身之痛,每衡量当世之物,也欢喜审察他们是否有犯同样的毛病。有许多在学问思想方面极为我所敬佩的人,希望本来很大,他们如果死心塌地做他们的学问,成就必有可观。但是因为他们在社会上名望很高,每个学校都要请他们演讲,每个机关都要请他们担任职务,每个刊物都要请他们做文章,这样一来,他们不能集中力量去做一件事,用非其长,长处不能发展,不久也就荒废了。名位是中国学者的大患。没有名位去挣扎求名位,旁驰博骛,用心不专,是一种浪费;既得名位而社会视为万能,事事都来打搅,惹得人心花意乱,是一种更大的浪费。“古之学者为己,今之学者为人。” 在 “为人” “为己” 的冲突中,“为人”是很大的诱惑。学者遇到这种诱惑,必须知所轻重,毅然有所取舍,否则随波逐流,不旋踵就有没落之祸。认定方向,立定脚跟,都需要很深厚的修养。

“正其谊不谋其利,明其道不计其功”,是儒家在人生理想上所表现的价值意识。“学也禄在其中”,既学而获禄,原亦未尝不可;为干禄而求学,或得禄而忘学,便是颠倒本末。我国历来学子正坐此弊。记得从前有一个学生刚在中学毕业,他的父亲就要他做事谋生,有友人劝阻他说:“这等于吃稻种。” 这句聪明话可表现一般家长视教育子弟为投资的心理。近来一般社会重视功利,青年学子便以功利自期,入学校只图混资格作敲门砖,对学问没有浓厚的兴趣,至于立身处世的道理更视为迂阔而远于事情。这是价值意识的混乱。教育的根基不坚实,影响到整个社会风气以至于整个文化。轻重倒置,急其所应缓,缓其所应急,这种毛病在每个人的生活上,在政治上,在整个文化动向上都可以看见。近来我看了英人贝尔的文化论(Clive Bell: Civilization),其中有一章专论价值意识为文化要素,颇引起我的一些感触。贝尔专从文化观点立论,我联想到 “价值意识” 在人生许多方面的意义。这问题值得仔细一谈。


2017-08-03

似是而非

前几天飞回中国度暑假。在飞机上看了几部电影,比较喜欢其中一部,下了飞机还念念不忘,在互联网上找她的中文资料。 并不知道那部电影的中文名字,我用的搜索关键字是 “日本电影 an  煎饼 红豆沙”,百度返回的结果完全不知所云,翻了五、六页都跟我看过的电影没有关系。然后翻墙 Google,同样的一组关键字,Google 给我的第一个结果就是豆瓣上《澄沙之味》专页的链接。除此之外,搜索结果第一页上的好几个链接都直接跟这部电影有关。 没错,我找的就是这电影。微软的 Bing 不翻墙就可以使用,同样的关键字,Bing 返回的第五条结果跟这部电影有关,不算太差吧。

这个例子就可以说明 Google 和百度在语义匹配、信息检索技术以及结果排序能力上巨大的差别,这种产品品质的差别导致了用户体验的天壤之别。作为搜索引擎来说,跟 Google 相比,不客气说,百度三流不入。 只可惜因为在中国 Google 服务被封百度一家独大,没有比较就不知优劣,许多祖国人民使用三流搜索产品而不自知。在产品品质上有追求不妥协的国民则必须翻墙以使用 Google。

回国以后参加老友聚会其乐融融,席间拍了很多照片。约会后大家都把照片传到微信群组里,在手机上一张一张看我觉得不太舒服也不太方便,想把珍贵的相聚照片全部下载,上传到我的 Google Photos 做一个相册,方便观看、方便日后寻找、也方便分享。

但是,我手机上的微信 app 竟然不支持点击某张照片后直接分享至别的 app (注:图片之类的文件可以在不同 app 之间传来传去是安卓 API 的一个基本功能,大多数安卓 app 都支持这个功能),要传也只能在微信内不同的聊天窗口内传。实在是太封闭了!腾讯以为人们除了微信就不需要别的 app 了是吗?用什么 app 做什么事应该让用户选择用户作主,请腾讯不要 dictate 也不要蒙蔽大家的眼睛。我不就范,试图从微信上批量保存照片至手机,这功能竟然没有! 不屈不挠的我于是一张一张从微信群里下载照片。更不方便的是,微信只能把照片保存到微信自己指定的文件夹,而不能让用户在下载照片时指定目标文件夹。

就算是一张一张下载照片,繁琐程度也做到了极致。首先点击一张照片的缩略图,然后在弹出的放大图下方有一个“下载原始尺寸大图”的按钮,点击按钮等待载入,载入完毕以后,屏幕立刻弹回聊天窗口。需要再次点击聊天窗中的缩略图才能切换至大图再保存至手机。这样,保存每张照片至少要点击四次,切换三次窗口。而且,原始尺寸的大照片,在两三天以后就会从微信的服务器上自动删除,逼着用户拍照以后立刻下载。中国同胞为什么可以忍受如此恶劣的用户体验?我想,因为市场垄断造成的别无选择是最重大的因素。

2017-07-23

Regina Schwarz: Was froh machen kann 《快乐之源》

今天陪儿子读课外书,读到诗人雷吉娜·施瓦慈 (Regina Schwarz) 的一首小诗。施瓦慈女士善于感受平凡日常生活中的温柔美好, 为儿童写的诗多天真细腻,我自己非常喜欢。前几年译一本德语诗歌合辑时也曾介绍过她的两首诗。今天再分享刚刚读到的一首:


快乐之源


收到你的礼物时, 姥姥的笑脸,
你若有所思时,心中那个念头。
一个宝藏的地图,
溪边你最喜欢的地方。
你克服过的困难,
令你开怀大笑的人 。
肚子上温暖的阳光,
你喜欢的人,也喜欢着你。

—— 雷吉娜·施瓦慈



Was froh machen kann


Omas Gesicht, wenn du ihr etwas schenkst,
der Gedanke, den du gerade denkst.
Der Plan von einem Schatz,
am Bach dein Lieblingsplatz.
Wenn dir etwas Schwieriges gelingt,
und einer dich zum Lachen bringt.
Die warme Sonne auf dem Bauch,
wenn du wen magst und er dich auch.
          —— Regina Schwarz



今天令我感到最快乐的是,和儿子一起读了很久的德语课外书,给他洗了一个澡,然后陪他入睡。

延伸阅读:
Regina Schwarz: Wen Du Brauchst 《你需要怎样的人》 中译
Regina Schwarz: Du 《你》 中译

2017-07-21

面试

平时做项目,有时客户会要求签单之前对几个候选工程师/技术顾问进行面试,然后在合同中指定这一单由哪位来做。就面试这件事而言,我谈不上身经百战,但也算有点经验。

作为工程师/技术顾问,我也希望合作方聪明能干、容易沟通、大家能在差不多的思维水平上共同理解并解决某个问题。我个人偏爱面试方问一些比较实际、具体的技术问题。自己最喜欢的一次面试经历,倒并非是争项目,而是一次求职。

那次求职,第一轮是视频面试。一位工程师先问了数据库规范化和逆规范化的一些概念,规范化的优缺点,以及我在工程中会选择哪种范式?又问了一些基本的 Linux/Unix 操作命令,诸如 “你用什么 Linux 命令测试某个 web service 是否在正常运行中?” 最后出了个题目,让我在线编程解决一个小问题。整场视频面试我都觉得有话可说,虽然直说不懂怎样配置 iptable,还是顺利通过,被送到下一轮。

第二轮面试,一天之内由四组面试官车轮考试。 其中三组是工程师,一组是主管经理。当时我实在太想获得那个职位,准备其实还算充分,但是面试前几天一直心神不宁,太多憧憬和幻想,也担心落选后的去向。

第一场编程考试的第一题是写程序测试任意一个字符串是否为回文。其实简单到编程初学者都能解决。我在家练习的时候还做过一道差不多但难度更大一些的题。一边写代码还一边跟老公聊天,十分钟之内轻轻松松写出算法效率最高的一种解法。但是面试那天莫名其妙多用了一个 index,明显的 bug,5 秒钟就该发现的问题,5 分钟还未纠正。待到幡然醒悟,自知大出洋相,心慌意乱,后面真正考验编程功力的题竟没有在规定的时间内答完。

接下来三组面试官的问题也是聚焦技术层面,多是一些没有固定答案的开放式问题,看看我能说出多少种方案。面试中,考官们常常借题发挥,就我提出的某种方案深入问一些相关的背景知识、或者我的取舍理由。

整轮面试从上午 9 点不间断无休息考到下午 1 点,基本上我的技术知识面、思考方式、实际工作经验和沟通能力都有被他们以点带面考察到。最后我落选了,但觉得很公平。毕竟人家是业界最强门派,应征者中高手如云。我不光输得心服,还觉得他们那样复杂严格且马拉松般的面试既为那间公司选拔人才提供了比较科学的依据,也为每位候选人提供了比较充分的展示能力的空间,非常可取,值得别的用人单位借鉴。我自己在那次面试得到的教训就是,得失心不可太强,平常心对待,可能发挥会好一点。那次失败经验令我以后在面试之前都比较放松。倒不是我可以控制自己的情绪,想放松就可以放松(这我估计到老都很难做到)。而是经历过业界最严格的遴选程序后,对以后的面试多了点平常心。

2017-07-17

[友情转载] 初遇慕尼黑 · 两篇

桑引:微雨从东来,好风与之俱。

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也许是因为明天就要离开,也许或是其他。不舍这个夜晚,尚无睡意。

慕尼黑是个太有魅力的城市。古老的建筑保护或修缮的相当完好,新的建筑也在这浓郁的旧世纪风格中非常的自我克制遵循着历史的惯性。之所以称之为旧世纪,主要还是我对这些建筑没有任何的学识,不敢冒昧的冠以“中世纪”、“哥特”、“巴洛克”等经常听到但不明觉厉的词汇。

恰逢这里的冬季。

某天醒来,窗外的屋顶已经披了层白雪。想象这么一副画面:地面交织着铁轨,上面行驶而过蓝色的电车,电线很干净利落的挂在铁轨的上方;路边是连片的各色高墙,黄色为主,大概六层,很均匀的窗格嵌入其间。玻璃好干净,偶尔透出里面暖黄的灯光。屋顶是瓦片式的两个斜坡,本是红色, 那时只剩红边,虽是被白雪覆盖,却像批上了温暖的绒毯。

这里的天气没有中国东南的湿冷。风不大,但也不是好脾气。走着走着,会突然瓢泼大雨,也忽而雪,大颗的。好在密度不高,打在路人黑色灰黄为主的衣服上,黑色,反而成了天赐的碎花,可以用手轻轻拾起。当然也会突然阳光明媚,蓝天白云,映衬着发黄的落叶,大都洒落在道路两边,又是一种毯子,又是一种色彩。

住在这个城市的人啊,看起来就让人觉得幸福。让那些莫名的幸福指数见鬼去吧,他们的身影和笑容,可以融化旅人的疲惫。很自然的让自己享受其中。更有意思的是这个城市对吸烟的开放,颠覆自己对西方国家的认知。室内一定是禁止的,路上却有边走边吸的男的女的。各类商店的门口,也很容易看到烟头。中心城区人行道间或是公交车站的垃圾桶已经不少,上面一般都会有灭烟头的圆环台面。广场上可以看到坐地的乞丐,也有在闹市路边找路人行乞的。不过很好打发,摇摇头或是摆摆手,那人便会若无其事的离去。


2017-07-01

朱光潜:谈理想的青年

(桑注:哲学家朱光潜先生学贯中西又文笔流利。治学扎实深入有系统,所以很多事情他有高远的视野和胸襟,看得清楚讲得透彻。 这篇上世纪中期写的文章, 至今仍有巨大的现实意义。他一生与青年为友,热心为青年朋友指点迷津。贴出这篇文章的目的,也是希望朱老先生的智慧能令大家——不只是青年——在这纷扰的世事中少点彷徨苦闷,多点改造世界的热情和毅力。与大家共勉。)


朋友:

你问我一个青年应该是什么样一个标准,做努力进修的根据。我觉得这问题很难笼统地回答,因为人与人在环境、资禀、兴趣各方面都不相同,我们不能定一个刻板公式来适应于每个事例。不过无论一个人将来干哪一种事业,我认为他都需要四个条件。

头一项是运动选手的体格。我把这一项摆在第一,因为它是其他各种条件的基础。我们民族对于体格向来不很注意。无论男女,大家都爱亭亭玉立,弱不禁风那样的文雅。尤其在知识阶级,黄皮刮瘦,弯腰驼背,几乎是一种共同的标帜。说一个人是“赳赳武夫”,就等于骂了他。我们都以“精神文明”自豪,只要精神高贵,肉体值得什么?这种错误的观念流毒了许多年代,到现在我们还在受果报。我们在许多方面都不如人,原因并不在我们的智力低劣。就智力说,我们比得上世界上任何民族。我们所以不如人者,全在旁人到六七十岁还能奋发有为,而我们到了四十岁左右就逐渐衰朽;旁人可以有时间让他们的学部事业成熟,而我们往往被逼迫中途而废;旁人能作最后五分钟的奋斗,我们处处显得虎头蛇尾。一个身体羸弱的人不能是一个快活的人,你害点小病就知道;也不能是一个心地慈祥的人,你偶尔头痛牙痛或是大便不通,旁人的言动笑貌分外显得讨厌。如果你相信身体羸弱不妨碍你做一个有道德的人,援甘地为例,那我就要问你;世间数得出几个甘地?而且甘地是否真像你们想象的那样羸弱?一切道德行为都由意志力出发。意志的“力”固然起于知识与信仰,似乎也有几分像水力电力蒸汽力,还是物质的动作发生出来的。这就是说,它和体力不是完全无关。世间意志力最薄弱的人怕要算鸦片烟鬼,你看过几个烟鬼身体壮健?你看过几个烟鬼不时常在打坏主意?意志力薄弱的人都懒,懒是万恶之源。就积极方面说,懒人没有勇气,应该奋斗时不能奋斗,遇事苟且敷衍,做不出好事来。就消极方面说,懒人一味朝抵抗力最低的路径走,经不起恶势力的引诱,惯欢喜做坏事。懒大半由于体质弱,燃料不够,所以马达不能开满。“健全精神宿于健全身体”。身体不健全而希望精神健全,那是希望奇迹。

(桑注:相信朱先生这一段是对多数普通人而言。古今中外也时有天赋秉异身残志坚的奇人异事。比如太史公受宫刑之后著史记,霍金身体限于囹圄而思想远至天外。但不是人人都有太史公或者霍金的意志和境遇。对绝大多数人而言,强健的身体确实催生强健的精神和意志。本桑跑步回来,常觉得头脑特别清楚,此时写文或者编程多感顺畅。如果连续多日睡眠不足,则明显感觉记性不佳,反应减慢,做任何事都很难得心应手。工作高效的专业人士多注重锻炼身体。本桑公干在外常住旅馆。傍晚时分,好一点的商务旅馆里的健身房每每人满为患,使用跑步机还要排队。也听过有人脑力工作之余每日游泳两公里,外出公干时绝不住没有游泳池的旅馆。)

2017-06-27

简介几个重要的网上教育平台:Coursera,Udacity 和 Udemy

相关旧文:Salman Khan 和他的 Khan Academy

常常有遇到朋友或者同事询问网上课程,感觉很多人还并不了解当今的 Massive Open Online Course (MOOC), 即网上大课堂是如何运作,且还没有搞清楚平台和课程之间的关系。我自己使用几个风格各异的网上教育平台也算有些时日,今日就来简单介绍下三个极具代表性的教育平台:Coursera,Udacity 和 Udemy 的主要特点以及她们的异同。

当今为数众多的网上的教育平台,在技术框架和用户互动模式上其实大同小异。授课方准备的教学材料不外视频,电子讲义,延伸阅读或者深入自学用的链接,以及课后习题以及电子考卷。这些材料可以上传到教学平台上,授课方可以指定某门课的学习期限,比如 10 周内学完,或者也可以让学生自己掌握学习进度和节奏,不设学习期限。必须定期完成的课程,通常教师们会把教学材料以星期为时间单元组织分割好。每周的教学视频、讲义、课后作业、和测验都能方便地在网上找到。每段教学视频通常只有数分钟,这样方便工作生活忙忙碌碌的学生利用时间碎片看视频。每周的教学视频总时长因课程而异。通常不会超过两个小时。


2017-06-26

两款较新的 Android Wear 手表印象,以及 Nokia 手机之王者归来

大概三年前买了当时世界上第一款 Android Wear 智能手表,三星的 Gear Live,还写过一篇功能介绍和体验报告



买来不久,她的充电搭扣就断掉了,充电时必须用自制的工具将表身和充电器固定在一起。外出公干时,这套自制工具当然也是带着走,感觉有点不便。而且感觉表身确实有点笨重。她对我的日常生活带来的各种便利,我是很欣赏的。所以不便也好,笨重也好,我倒是天天戴着她,不离不弃。

今年在各大技术网站上看到许多新的 Android Wear 手表,于是就想买一块新的。看了各大厂商的性能参数,绝大多数新产品没像三星的 Gear Live 那样内置那么多种类的感应器,大家都对市场进行细(粗)分:上班用的智能手表里大多省掉了 GPS 定位器,方位感应器(compass)和光学脉搏感应器;而运动用的智能手表则强调轻小,屏幕也小,用来读电邮之类的信息基本上不实际。看来看去,从功能上来说,竟然没有一款新的智能手表可以跟开天辟地第一款 Android Wear,即三星的 Gear Live 相提并论!

那好吧,反正价钱都不贵,就买两只也好:一只上班用,用来配职业装或者时装;另一只运动时用。那些非运动型安卓手表,硬件配置大同小异,普遍就是高通的 snapdragon 2100 芯片,512 兆内存,4G 的文件存储空间,GPS 和脉搏感应器大家都没有。那就看谁更美貌咯。Moto 360 第二代还是个美人儿,只是为何屏幕底部还是缺了一块。LG Watch Style 也是简洁清秀,深得我心,可惜没在德国发售。再接下来就比较喜欢华硕的 Zen Watch 3:



至于说运动时用的智能手表,三星的 Gear Fit 2 有内置 GPS 感应器和精度较高的光学脉搏感应器,然后尺寸又轻又小,外观漂亮,就买了她。



但是这两款手表实际试用以后,都不尽如我意。


2017-06-21

算法专家主导世界的时代

前些天看到中国的舆论监管部门关停不少内容极度庸俗无聊的狗仔八卦新闻源。因为我平时很讨厌在访问中国的新闻网站时被各种明星名人的琐碎私事淹没(比如明星结婚或者离婚时大曝双方隐私),所以明明是言论自由的拥护者,却对这波关停行动大有好感,觉得“有关部门”做得对,这是肃清社会风气的一项善举。

跟朋友提起这件事,朋友却觉得担心,这种简单粗暴的封口政令会不会慢慢扩大范围,以后针对别的话题的封口政令会陆续有来,这样是严重损害公民的言论自由。依朋友看,对付那种庸俗无聊信息源的办法大致有两个,一是信息内容如果确实侵犯他人隐私或者造谣诽谤的,完全可以起诉走法律程序;二是可以通过算法控制这些信息在网络上的曝光率。


2017-06-08

简评 2017 年中国各地高考作文题

全国卷I(河南、河北、山西、江西、湖北、湖南、广东、安徽、福建)

据近期一项对来华留学生的调查,他们较为关注的中国关键词有:一带一路,大熊猫,广场舞,中华美食,长城,共享单车,京剧,空气污染,美丽乡村,食品安全,高铁,移动支付。请选择两三个关键词来呈现你所认识的中国,写一篇文章帮助外国青年读懂中国。

我会选择 “空气污染” 和 “食品安全” 这两个词来发点议论, 主旨大致会是这样:祖国的发展从一定阶段开始可以慢慢从主要追求财富、产量,过渡到着重提升国民生活品质。这既包括物质品质: 清新的空气、安全可靠的食品等等;更重要的是要提升国民精神文明水准:诚信立身诚信立国、勤俭节约、终身好学不倦等等。

至于说要求中学生在 60 分钟内写的一篇文章能帮助外国青年读懂中国,窃以为,要么就是太过高估了中学生的能力, 要么就是太过低估了 “中国” 这二字的复杂度 —— 这是几本书都未必能说得明白的对象。这题目似乎可以这样改一下:写一篇文章帮助外国青年初步了解中国的某一个方面。

全国卷II(甘肃、青海、内蒙古、黑龙江、吉林、辽宁、宁夏、新疆、西藏、陕西、重庆、海南)

从所给出的6个古诗句选2个或者3个,自行立意,确定文体,自拟题目。

1.天行健,君子以自强不息。《周易》
2.露从今夜白,月是故乡明。(杜甫)
3.何须浅碧深红色,自是花中第一流。(李清照)
4.受光于庭户见一堂,受光于天下照四方。(魏源)
5.必须敢于正视,这才可望,敢想,敢说,敢做,敢当。(鲁迅)
6.数风流人物,还看今朝。(毛泽东)

个人感觉第四句和第五句还是颇可写的。 从 “受光于庭户见一堂,受光于天下照四方。" 可引申出现代社会中多元价值的重要性:各种价值观念不同,生活处事习惯不同的人在一起互相取长补短,可以促进社会全面进步。“必须敢于正视,这才可望,敢想,敢说,敢做,敢当。” ,由此句可以引申:在个人要勇于正视自己的不足,在国家社会则要对各种腐朽落后的思想和事物勇敢正视,积极移风易俗。当然不能忘记要毫不留情地声讨祖国的防火墙。如果连维基百科和谷歌之类的网站都封锁,则不但是 “受光于庭户见一堂”,而且也是无心“正视”,是不可望,不敢想,不敢说,不敢做, 不敢当。


2017-05-28

最好的相机,身边的 hellolulu

 

曾有摄影师说:不管你拥有些什么相机,最好的相机就是在你手边的那一架。 对摄影爱好者来说, 要随时随地带着最趁手的相机,常常并非想像的那么简单。

上班通勤的包包里,主角大概是笔记本电脑,天天背只专门的相机包到处走会有点奇怪;外出旅游,行装又要追求轻便,用心看世界,不舍本逐末。到人群中街巷里去记录时代记录生活,又不想相机和摄影包太过招摇,最好扮作观光客。

2017-05-19

2017 Google I/O Keynote: 更多人工智能,更多第三方整合

(本篇全部图片来自  Google I/O Keynote 2017 视频截图)

两天前,今年的 Google I/O Keynote 在美国加州山景城的海岸线露天大剧场举行。这是一年一度全球开发者的节日。大约有 7000 名观众在现场共襄盛举。每年在大会正式开始前,现场都会播放多媒体内容以娱乐提前入场的观众。前年是投影在三面墙壁上的复古乒乓游戏,去年是两位艺术家为大家演奏大地筝,今年则是大屏幕上虚拟泡泡和现场的实体泡泡一起飞舞。全球各地的观众也可以参与线上的泡泡游戏,大屏幕上循环滚动各地观众在游戏中生成的泡泡数目。山景城当时有 6000 多泡泡,记得伦敦有 300 多。当时香港已过午夜,仍然有 123 个活泼的泡泡参与这场盛会:



今年的开场音乐继承了去年节奏舒缓,旋律柔和连续,编曲空灵的风格,带给人们舒适惬意的感觉。山景城阳光强烈。烈日下暴晒两个多小时后,去年有许多与会者抱怨皮肤晒伤。于是今年 Google 为每一位现场观众准备了防晒霜。

大会主题演讲终于开始,行政总裁 Sundar Pichai 率先登台,强调 Google 始终不忘自己的使命是组织整理全世界的信息。为达成这个使命,他们的产品和服务重视规模。他自豪宣布, Google 的云储存服务 Google Drive 活跃用户已达 8 亿多,安卓用户已超过 20 亿。



从移动应用优先 (Mobile First)到人工智能优先(AI First)


紧接着 Pichai 就提出了 Google 的新战略:从移动优先到人工智能优先。

已经深度整合了人工智能的 Google 各项产品和服务包括搜索,地图,图片搜索,广告匹配,电邮自动回复,打字提示,视频节目推荐,图片的明暗自动调整,视频通讯的画质与信道质量的自动匹配,等等等等。



Google 也正致力于使人机互动的方式更自然。除了使用键盘和遥控器,还提供更多别的互动编程接口,比如声控,动作控等等。

得益于 Google 优秀的深度学习算法和海量的训练数据,Google 的语音识别准确率进一步提高,并且在嘈杂的环境下也能力排噪音善解人意。而 Google 的图像识别能力也不遑多让,错误率已经低于人眼识别。


强大的图像内容识别能力在许多场景都能转化为很实用的功能。比如照片的自动降噪,以及其他更高级更复杂的图像后期处理。比如,下面这张照片,摄影师本来站在一张铁丝网后面,铁丝网在照片上显得十分碍眼。Google 的人工智能可以自动识别并消除类似的障碍物。其实,很多图像编辑软件都提供自动降噪的功能,障碍物消除通过人工编辑也是早就可以做到,但是 Google 的人工智能使这一切变得简单易行。



基于强大的图像自动识别和处理能力,Google 向广大开发者提出一个新的动议 Google Lens。去年推出的谷歌助理 Google Assistant 整合了 Google Lens 以后,变得更为聪明能干。给谷歌助理看一张图片,她现在能够即时通报花卉种类,或者告诉你图片上的餐厅的信息,或者认出 Wifi 的连接信息以后自动帮你把手机接入网络。这一切她做得行云流水一气呵成,不需要你作出任何复杂的操作。



高度复杂的人工智能系统通常由两大模块组成:训练模块和推理模块。所谓的训练模块,其任务就是通过算法从海量数据中整理或者归纳出许多变量之间错综复杂的关系,用这些变量及其关系参数建立数学模型。而推理模块则是用训练模块中训练出来的数学模型来对新的数据进行推理或者归类。



通常,训练精准的推测模型需要巨大的算力。Google 为此专门设计制造了张量处理单元(Tensor Processing Unit,TPU)。这种计算单元正对人工智能算法作出硬件上的优化,据说比当今主流的 CPU 或者 GPU 要快 15 到 30 倍。Google 又在他们庞大的数据中心里部署了新的 TPU,以支持算力超级强大的人工智能云。任何个人或者企业可以借助 Google 的人工智能云以实施各种各样的智能应用。



为了更好执行“人工智能先行” 战略,Google 把旗下有关人工智能的资源聚合到一个新的网站 google.ai。这个网站聚焦三个领域:算法研究,开发工具和基础设施,以及应用场景。人工智能的有些算法十分高深,只有极少数的算法科学家有能力设计调试。为了推广这些算法,Google 的科学家们设计出了有能力设计算法的算法,称为 AutoML,在一定程度上降低开发者们设计高性能机器学习算法的难度。



至于开发工具与基础设施,除了上面说道的张量处理单元 TPU,Google 还有在去年推出了一个开源的机器学习平台“张量流”(TensorFlow)。开发者们可以用张量流来方便地编写人工智能程序。大会上介绍了一位来自芝加哥的中学生,借助 TensorFlow 了解机器学习,立志用图像识别技术对抗乳腺癌,帮助病患。我自己有试过 TensorFlow, 非常好用的基于 Python 的编程接口,许多常用模型的调用非常简单,的确是人工智能研究以及应用人员的得力工具。

至于应用场景,今年 Google 聚焦人工智能在医学以及生物学领域的应用:数字病理学,更为精准高效的 DNA 序列侦测,等等。

Pichai 提纲挈领的简介过后,就由 Google 各产品部门的负责人来介绍人工智能在 Google 产品中带来的新特性。今年的 I/O 重点介绍的有以下几个产品:

2017-05-18

Google IO 2017 Keynote 观后杂感

今天是一年一度的全球开发者盛会 Google IO 的开幕日。虽然日间工作比较多,下班以后我还是像往年一样看完了 Keynote,且做了记录。稍后会写一篇介绍。

这里先说些个人观感。

今年的 Keynote 有几个部分与 “开发者大会” 这个 context 格格不入,令我有点失望。Keynote 中段有力推 Youtube 的新特性。上台发言的三位女士,语气语调都像是在做娱乐节目。第三位出场的红衣女郎讲话和动作学足 John Cleese。她用尽力气,可是台下的观众却并不如她所愿高声喝彩,反而冷场, 而且有人在笑她。好好的一个开发者大会出现这样的浅薄煽情感觉太廉价。语气语调还是小事,整个 presentation 的内容,以及和观众的互动,都设计得空虚浮夸。这才是令在场观众冷感,变成演讲者自娱自乐的关键所在。那位红衣女郎力推的 Super Chat,其实是一个很好的功能,就是视频的追随者可以给视频作者派钱打赏。介绍这样一个功能给开发者,用一些简洁扼要的说明词,再配一个简单的 demo 就过得去了,不必在会场演 Monty Python 吧?也不是不能煽情。但这次 Youtube 部分的剧本太不 intellectual,且表演手法完全不对。往年没有出现过这样的情况。Youtube 想 reach 更多 consumer,这个可以理解。 但是必须知道这个大会的观众,几乎就是最“实际”且最具批判精神的一群人。要取悦开发者,不可以全用取悦普通消费者的那一套。

Keynote 到了后半段开始渐入佳境。安卓的产品总监上台介绍安卓系统的新特性,以及表示安卓开始支持 Kotlin 作为开发语言。这些才是开发者们最爱听的。台上的总监小姐气定神闲娓娓道来,台下却是欢声雷动。这就叫格调。

发泄完情绪,我当然还是会写一篇文章传达今年 Google IO keynote 的精神。 希望能够尽量做到言之有物,敬请期待。

2017-05-13

第 62 届 Eurovision 最热: 小确幸与大猩猩

我追看欧洲歌唱大赛 (Eurovision Song Contest,简称 ESC) 的十几年来,南欧国家似乎从未问鼎过冠军宝座。 音乐传统深厚的意大利选送的作品向来品质不凡,好几次离冠军只有一步之遥,令人扼腕。欧洲文明的发源地希腊选送的作品永远有五花八门的兴奋点,国内的债务危机再严重,也不影响希腊年年高歌猛进晋级决赛——但冠军,也像希腊神话那么遥远。 西班牙因为是欧广联的大金主之一,作品每年直送决赛,但年年也都是陪跑。至于葡萄牙,在欧洲歌唱大赛中常常几乎连存在感都刷不出来。南方国家的 ESC 爱好者们找到这样的台阶下:赢了就要承办下届比赛, 而国内经济太差,所以我们刻意不要赢,你们了解?

时移世易,今年 ESC 至今为止夺冠呼声最高的是来自葡萄牙和意大利的作品。难道是葡萄牙经济向好,唱赢 ESC 不再是个禁忌?这当然只是个玩笑。影响每年 ESC 风向的因素众多:当时的大众音乐口味;同台竞演的歌曲风格以及现场表现;歌手个人魅力;出场顺序;当年的地缘政治关系;评委的个人喜好;比赛规则;等等等等。我们先来欣赏下葡萄牙作品本身:



葡萄牙语歌词原文:

Amar Pelos Dois


Se um dia alguém perguntar por mim
Diz que vivi para te amar
Antes de ti só existi
Cansado e sem nada p'ra dar

Meu bem, ouve as minhas preces
Peço que regresses, que me voltes a querer
Eu sei que não se ama sozinho
Talvez devagarinho possas voltar a aprender

Meu bem, ouve as minhas preces
Peço que regresses, que me voltes a querer
Eu sei que não se ama sozinho
Talvez devagarinho possas voltar a aprender

Se o teu coração não quiser ceder
Não sentir paixão, não quiser sofrer
Sem fazer planos do que virá depois
O meu coração pode amar pelos dois


歌词中译 (本桑根据网上流传的英译本,以及 Google Translate 的翻译转译。因不懂葡语,错误在所难免,恳请行家指正):

2017-05-10

威利想要了解 Willi wills wissen




2002 年到 2010 年,德国的电视工作者制作了 174 集电视纪录片《威利想要了解》(Willi Wills Wissen),帮助少年儿童了解日常生活中的各种人和事。 这个系列每集 25 分钟,每集聚焦一个主题,主持风格轻松幽默,却也自然平和,我这成年人也喜闻乐见,常常陪孩子一起观看。


2017-05-06

朱光潜 《谈动》 以及傅雷译罗曼·罗兰 《约翰·克利斯朵夫》 摘抄

朋友:

从屡次来信看,你的心境近来似乎很不宁静。烦恼究竟是一种暮气,是一种病态,你还是一个十八九岁的青年,就这样颓唐沮丧,我实在替你担忧。

一般人欢喜谈玄,你说烦恼,他便从“哲学辞典”里拖出“厌世主义”、“悲观哲学”等等堂哉皇哉的字样来叙你的病由。我不知道你感觉如何?我自己从前仿佛也尝过烦恼的况味,我只觉得忧来无方,不但人莫之知,连我自己也莫名其妙,哪里有所谓哲学与人生观!我也些微领过哲学家的教训:在心气和平时,我景仰希腊廊下派哲学者,相信人生当皈依自然,不当存有嗔喜贪恋;我景仰托尔斯泰,相信人生之美在宥与爱;我景仰布朗宁,相信世间有丑才能有美,不完全乃真完全;然而外感偶来,心波立涌,拿天大的哲学,也抵挡不住。这固然是由于缺乏修养,但是青年们有几个修养到“不动心”的地步呢?从前长辈们往往拿“应该不应该”的大道理向我说法。他们说,像我这样一个青年应该活泼泼的,不应该暮气沉沉的,应该努力做学问,不应该把自己的忧乐放在心头。谢谢吧,请留着这副“应该”的方剂,将来患烦恼的人还多呢!


2017-05-05

一段公案,四大问题,三个榜样

本来,今天是想写写鲍弘修和他的作品《枫之舞》的——鲍爷(我刚好有兴趣讲京片子)是桑纹锦的“生父”,in case 不玩电子游戏的乖孩子们不识泰山。谁知昨天看到鲍爷就近日林小姐轻生的公案发表意见,他的话令我心有戚戚,又围绕这件事思前想后,今天索性就先发表本桑个人针对这段公案的总结陈词。

林小姐写的这部小说,揭示四大社会问题:

1. 教师队伍中的败类残害少儿身心,林小姐的遭遇恐非个案。为祸即烈,则不容社会各界忽视。严惩,或者提高从业者资质门槛,只是治标。治本之道恐怕还在对教师,乃至对所有人加强教育。当今的教育系统,除了教授专业技术之外,务必记得教育的宗旨乃是培养健全的人格。情感教育、道德教育、以及美感教育,不能流于空泛。还望有关部门落实有效措施,在社会上广泛深入地把人格养成奉为教育的第一要务。

2. 林小姐作品节选中,女主角的家长对性教育和性行为的成见和刻薄态度我是触目惊心的。而且,当女主角试图将自己的事包装成学校里的八卦说给家长听,家长除了居高临下骂学生“骚”,竟再没兴趣跟孩子继续聊天:“是吗?有这样的事?说来听听?” 家长和孩子之间关系的淡漠和疏离可见一斑。家长也要学会善于跟孩子沟通,给孩子最慷慨的支持、保护和最有力的引导。另外书中家长对性行为的这个态度,恐怕是社会群体观念的一个缩影。整个社会的性观念也须移风易俗,不要总是自以为是地对当事人作出道德裁判。林小姐作品中的男主角,是明显的诱骗,人们针对他的公愤可以理解。但是,如果家里的孩子真的经历恋情,哪怕是师生恋,做家长的也先要不失技巧地充分跟孩子沟通,力求充分了解事情原貌,再作出是否介入,以及怎样介入的决定。十几岁的孩子爱上一个人太正常的事。假如孩子是因为倾慕某人的某些优秀品质而陷入恋情,而对方也确实有良好人品,那是好事,不妨顺其自然;假如孩子遇人不淑,是明显无知受骗,家长如果及时了解就可能避免悲剧发生。无论如何,跟孩子建立朋友般的关系,保持充分的沟通和了解至关重要,是为人父母的重大责任之一。这世上没有任何一种感情是不需要经营,父母和孩子之间的感情当然也需要为人父母者用心付出。而父母的付出远不是给足生活费就算。跟各位父母共勉。


2017-05-02

时事评论两则:创业新低 · 法国大选

今年早些时候在一份杂志上看到,美国当代创业者是战后婴儿潮以来按人口百分比算最少的。 这其实不难理解。 因为近二三十年来, 全球化和数字化同频共振,深刻改变全球经济和政治运行中的各种关系,令创业门槛越来越高。二三十年以前,一个文艺青年筹点小钱,就可以在居民人口密集的街角开家小书店,不会大富大贵,温饱却是可能的。但是今天,很多人都上网买书,令那种街坊小店难以为继。看一看街坊里的实体店铺,基本上都是餐饮、服装店、理发美容、洗衣店和菜场(在德国就是经营 grocery 为主的超市),我儿时还常常见到的书店、音像店、五金工具店、手工艺品商店等等,都成了稀有物种。连银行的门市部都一间接一间地关。 商贸方面固然面临这样的问题,当今创业技术门槛之高也是前所未有。三十年前,一位电子工程师买一堆晶体管或者电子管和其他电子元件,可以在家里做出卖得出去的收音机。今时今日,几乎所有日用电子产品都用超大规模集成电路做成,而做这些高集成小体积芯片的技术和设备,都集中在业内少数几间企业手里。一位身负养家责任的工程师,很可能宁可在那些大公司里谋求职位,甘心做一架大机器上的小小螺丝钉,而不做以卵击石自立门户的事情。


2017-05-01

不能忽视的阴影

近几天, 华语新闻网站广传台湾女作家林亦含因早年遭受性侵,尔后饱受精神抑郁之苦,日前选择轻生的消息。 读了她小说的节选,感到作品中揭示的问题甚为深广,不仅仅是单纯性侵那么简单, 值得引起社会各界广泛正视以及重视。本篇话题有点沉重,心理承受能力有限者请就此止步。


2017-04-30

衣食住行与技术革新

日前不少媒体报道百度开放自动驾驶汽车技术。 据说百度在这个项目上的投入已经有上百亿人民币, 而整个业界: 包括各大软件公司和各大汽车制造厂商, 在自驾车项目上的资本投入总规模大约是以千亿美元计。百度在前几年重金礼聘以前在谷歌负责自驾车项目的主力科学家和工程师,在短短几年内凭着人才的力量,将他们的自驾车技术在好几个指标上升级到世界领先,他们的自驾车去年还在交通环境复杂的北京五环上通过测试。 但是去年开始,好不容易网罗来的人才又纷纷出走,百度内部围绕自驾车技术的分分合合颇令人感慨。大家有兴趣可以自行搜索。百度开放他们的自驾车技术,加速各大车厂——尤其是人工智能研发实力不太强的汽车厂商——在自驾车领域的技术升级,所谓以技术换市场。 此举是否会在业界引发洗牌效果,尚待观察。至少百度是有认真投入过追求过,我祝愿他们的这个行动能使人类社会早日迎来自驾车的时代。

我这里想说的其实是:衣食住行,这千百年来人类生存发展的基本需求一直都没有改变。除了“行”, 其实,试着将人们的 “衣”、 “食”、 “住” 等各方面改造得更方便更美好也大有可为。 为何那么多的技术和资本偏偏集中到“行”上? 

2017-04-23

再游西欧中心 “道路之城” 斯特拉斯堡 Strasbourg

今天又是一年一度的世界读书日。 开卷有益, 今天读书了吗?关于这个世界读书日的来历, 大家如果有兴趣可以看看我以前写过的相关图文介绍

最重要的读书日之外,今天在法国正在发生一个历史小插曲,即她们的总统换届大选。 刚好昨天刚刚整理完一辑去年和妈妈一起到德法边境的斯特拉斯堡游玩的照片,今天就应景再贴一辑小城斯特拉斯堡的照片。 三年前和朋友一起去过那里, 来去匆匆, 照片不多, 可以在这里找到

本篇照片由妈妈和我共同拍摄。 当天天气反复无常, 时雨时晴, 所以天色很不一致。

两张斯堡的标志性景观镇楼:






下面开始本篇正文。

斯特拉斯堡虽然地处德国的西南边境,法国的东北边境,但是在整个西欧版图上, 是处于十分中心的位置,是重要的交通枢纽。 据说她到波罗的海,大西洋和地中海的直线距离都是 750 公里。 历史上是欧洲多个民族的兵家必争之地。 近代以来, 德法两国数次交替申明对斯特拉斯堡的主权,最近一次的主权更替是由二战以后的一次公投决定。 这座边境名城是以自带德法两国的强大文化基因。城里的官方语言是法语,但是我在街道上遇到的几乎每一个本地人都多少会点德语。 斯特拉斯堡的名称 Strasbourg 是日尔曼语的法语形式。 德语中的斯特拉斯堡写 Straßburg,“Straße” 意为道路,“Burg” 为城堡。 

今日的斯堡是欧洲议会,欧洲人权法院等重要欧盟机构的驻地。 城内有众多大学、博物馆和其他文化机构。 据说欧洲最好的外交学院就在这里。  


2017-04-22

学术训练 · 伟人对于普通人的意义

前些天有一位念理科的学生朋友问我两个问题。 这两个问题在年轻人中间可能有一定普遍意义,所以在这里分享一下个人愚见。

问题一: 桑姐,你总是说年轻人不要急躁冒进,要脚踏实地学好功课再想创业一类的事。可是我觉得,自己学的理论课跟实际工程项目差得好远,似乎根本用不到那些东西。学术训练真的有那么重要吗?

答: 是的,十分重要。理工科的理论课教授的不仅仅是些离地定理而已,最重要的是她能塑造你的思考方式,训练你的思维能力。 她使你的逻辑思维更为严谨、全面。 而结构化且有条理的思维能力是当代人的核心竞争力之一。 简单说, 就是学术训练可以使你变得更聪明。 当今世事瞬息万变,且变得越来越错综复杂,有强大思维能力的人才有可能驾驭各种复杂局面的能力。 理论课上的定理和推证可能跟你的某个实践项目没有直接的关系,但是一定有对你的眼界和头脑有潜移默化的正面影响。

就连所谓创造力 creativity,也从来不是凭空而来,需要学识的积累和能力 (skill) 的不断提升。你可以说你很有绘画天分,但若没有达芬奇的绘画功底和人生阅历,估计你也画不出蒙娜丽莎。

拿创业来说,我向来认为 idea 是比较 cheap 的。我这个网志还有专栏免费提供 idea。一个 “创意” 出来,假如技术门槛和执行门槛都不高,随时被人家抄袭。创业要成功,你要操心的事情实在太多: 技术,营销,项目管理,财务,等等等等,还有运气也不可或缺。少年时是学习知识和训练思维能力的最佳时机,不如集中精力把自己培养得更聪明更通透些。就算将来出来创业,也可能会事半功倍。所谓深度决定高度,眼界决定境界,是很有道理的。

记得我在德国念大学时,有一门课 《信息理论与编码学》 是同学们最恨的课程之一。 内容比较抽象,考试的及格率又很低。里面说到的信息熵之类的知识,你做一个典型的电商网站确实用不大到。 但是现在想来,那是我大学里念过的最有用的课程之一。 她帮我理解数字化进程中的理论基础,从理论上了解当今世界的数字化基础设施到底是怎样运作的。而且,学了这门课以后,当我接触各种不同的语言文字,也会试图从信息结构和编码方式上(任何一种语言文字都是对信息的一种编码)来审视她。之后我就信心十足地说,中文是我接触过的语言中最少冗余,最高效的语言(单字平均信息熵最高)。我这么热爱中文的人,从信息理论课中得到 “中文高效” 的数学证据,当然开心啦~~


问题二: 看看历史上的伟人,不少在我这个年纪就已经很有成就了。想想自己二十多岁了还懵懵懂懂,觉得很丧气。


2017-04-11

斯城之春 · 鲜花与席勒

背景阅读:有关斯图加特国王大街和国王广场的历史人文介绍



在斯城也算住了一些年。从来没有在春天去城里拍照。不是气候反常寒冷,就是自己太忙。今年三月初就有 15 摄氏度以上的天气,常有风和日丽,春光旖旎的周末。国王大街几乎有半条街是在围住修整,另外半条街上却有新种了两株樱树。上上个周末,趁天气好下决心起个大早,到城里想用相机留住一些春光。

国王广场的北侧有一红一白两株玉兰。每年仲春,这两株玉兰总是早早醒来。或鲜艳或素净的玉兰花总是与对面金色的墨丘里神像相映成趣。墨丘里 Mercury 是罗马神话中为众神传递信息的使者,就好像这两株玉兰为人们带来春的消息:












国王广场往北走一点,就是著名的席勒广场。席勒是出生在斯图加特附近的大文豪。18 世纪时,他的文学作品和歌德的大作一起彻底改变了德语的面貌,大幅提升了德语的质感和表现力。每周六在席勒广场都有鲜花市集:


2017-04-09

图记去年的一次群众体育活动



德国商业医疗保险公司 (Kaufmännische Krankenkasse, 缩写为 KKH) 注重在群众中推广运动健身,每年都会在德国各地举办跑步活动 KKH Lauf。 去年,儿子的小学也有报名参加本市的 KKH Lauf 团体比赛。

比赛在本市的齐乐山 Killersberg 上举行。根据参赛者的水平,分为入门组,中级组和专家组。 各组的跑步距离从 1 公里多到 10 公里不等。 年幼的小朋友们又自成一组, 赛程为 800 米。

主办方有为每位参赛的群众准备了一面奖牌。 跑完赛程者, 人人有份:

 

当天午后,齐乐山上汇聚的男女老少个个跃跃欲试, 天气虽然多云且有小雨, 但是气氛热烈。 说是跑步“比赛”,但其实完全是重在参与,更像是全家都可以出来活动活动筋骨的一个节日。 赛前,赛中都有不少文体节目。

话说这齐乐山顶,本来是斯图加特会展中心所在地。后来会展中心因扩建而迁出,那里就改造成了园艺公园,每年春夏都有规模不小的园艺展览。这个公园里绿树成荫,小径通幽,是个跑步、健身的好地方。

2017-04-04

芬兰的创新图腾

Linux 吉祥物 Tux, 图片来源 Wikipedia

中国国家主席习近平正在访问芬兰。 他在昨天的 《赫尔辛基时报》上发表的署名文章里,文章开头就提到 “这里孕育了交响乐大师西贝柳斯,研发出享誉世界的 Linux 操作系统”。 文章这样说 Linux,也对也不对。 今天本桑就向大家介绍一下 Linux 的意义和来龙去脉。

Linux 作为一个计算机操作系统,用 “享誉世界” 这个词来描述,不够深刻也不够隆重。上海小笼包和北京烤鸭也都享誉世界,但是,假如没有她们,人们还是有不少别的美味可以选择。 Linux 不仅仅是个名声而已, 而是今日人类生产生活中最为 essential 的软件,没有之一。

我现在正在 blogspot 上写网志,blogspot 的服务器在 Linux 上运行。 大家分分钟用到的各种 Google 服务,比如 Google 搜索,gmail, Google 地图, Google Photo 等等等等, 后端服务器也是在 Linux 上运行。你手中的手机是运行安卓系统?安卓用的也是 Linux 内核。 现在慢慢热门起来的物联网,诞生了许多微小的计算机比如 Raspberry,可以接入或者安装在各种家电中。 这些微小的计算机,操作系统也是 Linux。  Linux 就好比软件界中的空气或者水,你不一定看得见她,而她却无处不在。没有她,今日世界会是另一个样子;或者,今日的许多便利,要等多年以后才能实现。

说起芬兰籍的创新,诺基亚或者愤怒的小鸟,意义和地位都远不能跟 Linux 相提并论。尽管措辞很不到位, 习近平的写手选中 Linux 作例子,还是有眼光有 sense 的。 芬兰自 2008 年开始,每年冬季都会举办创新大会 Slush。 Slush 会场里永远可见本文开头图中的企鹅 Tux, Tux 就是代表 Linux 的吉祥物。 

我说 Linux 是芬兰籍,其实也是稍稍有点勉强。这要从头说起。1969,a year of no significance。

西元 1969 年,一对年轻的芬兰夫妇 Nils 和 Anna Torvalds 在赫尔辛基诞下了儿子 Linus Torvalds. Anna 和 Nils 的职业都是记者,Nils 的祖父母是统计学家和诗人。 Anna 和 Nils 在风起云涌的 1960 年代都是学生运动中的激进分子,据说 Nils 曾经信奉共产主义。

2017-04-03

[Improve the Daily Life] Houses with Embedded Logistic Pipes

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Running a family, doing weekly shopping costs Alice some time. And she forgets items even though she's keeping shopping lists on her mobile devices.

Retailers such as Amazon does send goods to home, but the postmen always came when there's nobody at home. There are several solutions to this problem. But Alice is thinking about a more convenient one.


2017-03-20

得票率高过习近平

马丁·舒尔茨    照片来源:德国明镜网站

在 3 月 19 日举行的德国社会民主党 (SPD) 党中央代表大会上,61 岁的马丁·舒尔茨(Martin Schulz) 当选党魁,得票率为德国前无古人的 100%,高过习近平当选中共中央总书记时的得票率。

德国社民党是个中左翼政党,传统上代言劳工阶级,目前约有党员 43 万 9 千人,是仅次于德国基督教民主联盟的第二大政党。舒尔茨此前曾经担任欧洲社会民主进步同盟主席,还担任过欧洲议会议长,大力弘扬欧洲大团结理念,是欧盟的坚定支持者。

2017-03-18

[Improve the Daily Life] A Smart Wardrobe and Future Apparels

[Improve the Daily Life] Index Page
 

As a student,  Alice did not really care about shopping apparels, but her dear mother kept sending her packages of apparels: from everyday T-Shirts to really formal evening gowns. Alice rented a room in a small dormitory with a small wardrobe. She had to fold most of her apparels and stock them tightly, and then forgot about them. As a result, she did not really know what she had in her wardrobe, when she was in need of particular outfit. In rare cases, it could took her hours to take everything out of the wardrobe, try on the pieces one by one, pick the pieces she just liked, and finally tidy up the whole mess in her bedroom.


2017-03-07

从 Esprit 的广告管窥德国企业当今面临的挑战



今天下午我收到一份来自 Esprit 的广告,说是她家的门店现在开放免费免登录的 Wifi 服务,欢迎大家光临惠顾。

习惯了城市卖场里免费免登录 Wifi 的中国同学可能会觉得奇怪:这也值得一提?在德国是这样的,以前有法律说,假如有人利用商家的 Wifi 服务进行不法活动,对犯罪行为负责的是 Wifi 服务的提供方,也就是商家。这就导致德国的大部分卖场、餐厅、和旅馆为了明哲保身,不提供 Wifi 服务。这条不可理喻的法律不久前废止了,德国的公共 Wifi 正在普及中。 背景介绍完毕,现在言归正传。


2017-03-05

德国施瓦本地区狂欢节 2017

本篇中全部照片可以点击放大






狂欢节在德国莱茵地区叫做 Karnival,开始于每年冬季的 11 月 11 日午前 11 点 11 分; 在西南施瓦本一带则叫做 Fasching,开始于每年冬季的 1 月 6 日三圣节之后。 这两大流派虽然进入狂欢季的时间不太一样,但都在每年 2 月底 3 月初的冬末进入高潮。每年冬末的玫瑰星期一,科隆地区有闻名世界的盛大狂欢节游行,别的城镇也有大大小小的各种化妆游行活动。

这个节日,本来是每年罗马天主教进入大斋期 (lent)之前的放松活动,也有驱赶冬日的妖魔鬼怪,迎接春天到来的意思,可以说是罗马天主教的“春节”。严格来说,只有罗马天主教的教民才庆祝这个节日,可能是因为爱凑热闹是人的天性,其实现在参与或者围观狂欢节游行的人群根本就不论教派。

内卡河边的小镇罗腾堡 (Rottenburg am Necker) 从十七世纪开始就庆祝狂欢节, 是德国狂欢节历史最为悠久的地区之一。 上个周日,网主有幸在罗腾堡围观了有 80 个队伍参加的狂欢节游行,这里就跟大家分享一些拍到的照片。

化妆游行正式开始之前,罗腾堡主教堂前的广场上人头攒动:

 

2017-03-03

[Improve the Daily Life] Tools for Maximizing One's Time

This time let's look at a fictional character called Alice.

Alice has passion for three things: 1. Building software for solving all kinds of problems in her daily life; 2. Reading and writing. She is interested in technology, literature, education, culture, philosophy, social affairs, etc, etc. 3. Photography. She basically does documentary and street photography. Her idols in photography includes Henri Cartier-Bresson, Robert Capa, Sebastião Salgado, etc., etc.

She builds "enterprise" software for a living. The technological landscape in that field changes rapidly. Things are constantly advancing for good reasons. She must and she enjoys non-stop studying in that field too.

She has a family with a small child. She does not enjoy, but has to, handle household and personal chores such as doing laundry or filing her tax. She enjoys spending time with her child, teaching him programming, and teaching him some foreign languages.

She has a problem: There seems never enough time for her to do all the things she has to do and enjoys to do. 
 
She has seen enough apps for "project management", which claim to enable "seamless team work" etc. etc. But her problem has nothing to do with team work, she needs tools for better managing her solo activities. Put it in another way, she needs a tool for maximizing time for her business and personal goals.


2017-02-23

也谈摄影与器材

前几天有位老同学向我打听一款德国牌子的相机在德国的售价。我查到价格以后吓一跳。问她为什么要买它。几个问题问下来以后,觉得没有必要,推荐了更适合她的另一款相机。想到以前也有亲戚朋友买相机前征求我的意见,今天不妨一并答在这里。

摄影爱好者们对待摄影器材有两种比较极端的态度。一种是不断追求最高端的器材。尤其是镜头。听他们描述试镜照片,常常用一些旁人不知所谓的形容词,运用各种通感,表达对一些镜头技术指标的极度痴迷。这些人首先是器材发烧友,摄影在他们只是其次。另一些人,强调摄影的最高境界是无剑胜有剑,认为只要自身审美水准够高,摄影技术知识够丰富,手底技艺够纯熟,器材什么的无关紧要。给他最最便宜的手机,或者 Nikon D5 加 Nikkor 顶级定焦镜,他都是独孤求败倍感寂寞。

我今天试着用发展的眼光,从多个角度来简单谈谈自己的一点点心得。我虽然业余玩摄影十几年,奈何天资和时间心力都有限,也没太多像样的作品。不当之处欢迎行家不吝赐教。

2017-02-21

A Glimpse of London 匆匆伦敦

Click to enlarge the pictures.

照片可以点击放大。









A short stop in London, some snapshots. The focus mode was wrong on my camera, it was too late when I realized it. Pictures might be soft, however my memory remains clear.

匆匆经过伦敦,一些浮光掠影。相机对焦模式设定有误,发现时已经太迟,不走回头路。相片或许模糊,而记忆,却清晰。


2017-02-15

林登博物馆的日本饮食文化展览 Oishii! Essen in Japan

斯图加特的林登博物馆 (Linden Museum) 是一座世界民俗博物馆。 创始人 Karl Graf von Linden (1838 - 1910) 曾经是符腾堡地区贸易地理协会会长。 原馆在二战中遭到严重毁坏, 1950 年代重建以后,由斯图加特市和巴符州共同接管。 今日馆内展品包括亚非拉以及澳洲各国的民俗风情和经济地理。 除了常设展品外, 馆里还有特别主题展出,大约每半年更新一次。 去年 10 月 15 日到今年 4 月 23 日, 林登博物馆内设特别展出 “Oishii! Essen in Japan" (美味!日本的饮食)。 既爱日本又爱美食的我没有理由错过这样的展出。

这个特展门票全价 10 欧元, 小朋友和学生照例可以享受优惠。 展厅内允许拍照, 但是禁用闪光灯。 (下面全部照片可以点击放大,以便阅读照片上的文字)

一进展厅大门, 就有日本漫画风格的和服少女向客人问好: Konnichiwa,仿佛听到日本女孩子娇俏的嗓音。




2017-02-12

斯图加特保时捷汽车博物馆

斯图加特有两间汽车厂的总部:梅赛德斯·奔驰和保时捷。这两间大厂都在斯图加特设有自己的汽车博物馆。 上个月有朋友来这里玩,点名想参观保时捷博物馆,于是就陪他去了。

保时捷博物馆的交通特别方便。在斯图加特火车中央站坐 6 路轻轨,十几分钟就到了,下车就是博物馆。博物馆旁边就有保时捷的工厂。周一到周五,工厂还有专人带领游客参观,有解说。参观工厂是一个很好的节目,可以见识到汽车加工的现代化流程和各种工业机器人。有兴趣参观保时捷工厂的同学可以提前在他们的网站上登记。

我们是周日去的, 工厂关门。 但是天气很好,博物馆里游客也并不特别多。运气也算不错吧。

博物馆门口的雕塑上,三辆几乎与地面垂直的小跑车给人紧张刺激的感觉:



这个博物馆整体造型有一点点像 Zaha Hadid 为 Wolfsburg 设计的 Phaeno Science Center,只不过体积小得多,外观线条也更为硬朗些。

入口处的镜面:



门票全价是 8 欧元,学生和小孩都有减免。 还有语音导游可以免费使用,语种包括普通话和英文。

楼上展区的入口处就是这辆早期的车子。如果没有记错,语音导游说这是世界上最早的电动车。馆里还有世界最早的混合动力车。解说器自豪赞叹说:阿拉保时捷总是领先时代。我在想:以前可能是的吧。但是现在呢?我家的混合动力车是丰田的,城里满大街的 car2go 小电动车是梅赛德斯旗下的 Smart 的,当今最可靠的自动驾驶车是 Google 的……放暑假我很想带儿子去参观名古屋的丰田博物馆和丰田车厂。



2017-02-07

Vincent 歌词中译

前几天初次听到这首歌,词曲唱都深深打动我。下面影片中的译文我并不十分满意,所以自己试一下,希望可以和大家分享我的感动。 感谢钟国强老师提出宝贵修改意见!




文森


星光,星光闪耀的夜
化作你调色板里的蓝和灰
在一个夏日你远眺
目光洞悉我灵魂的晦暗
山坡上的阴影
勾勒树木和水仙
色彩在画布雪白的疆野上
留住春风与冬寒

2017-02-05

2016 暑假纪行之七: 中国城市群众体育发展现状



是去年暑假见闻。回到德国以后各种事忙,这批照片处理慢了些,所以今天才发文。

2016 年是奥运年。中国总成绩比以往几届差一些。 奥运成绩其实不代表一个国家国民总体的体育水平。就我去年在家乡的经历,近十几年来,群众体育水平在中国还是有进步的。 至少比我念中小学时要好得多。

儿子小学里有游泳课,要求学生尽快在校外学会游泳。 我们居住的城市里,儿童游泳补习班到处客满,于是趁暑假带儿子到中国我家乡学游泳。


2017-02-01

[Improve the Daily Life] Timing of Traffic Lights

Today I'm starting a new column Improve the Daily Life in this blog. This column is a repository of my ideas for improving our mundane life.
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As a resident in a metropolitan, I walk and ride public transportation far oftener than using private car. I often find the traffic lights in the city are very badly timed for pedestrians.

There is a street in the city,  about 20 metres wide. But the green light for pedestrians lasts often only about 3 seconds. None of us is Usian Bolt. Pedestrians have learnt to disregard that traffic light.

Many green lights last long enough for people who can walk fast, but challengingly short for senior people. In Germany there are a lot of senior people.

Sometimes there is bad weather. Heavy rain, strong wind, or extremely cold or hot. Under such circumstances, pedestrians should be granted more and longer green lights.

I heard that in some cities, there is optimization of timing of traffic lights such as "green waves" for vehicles. But the cities are considering too little for the pedestrians.

Here in Europe, there is actually promotion for a lifestyle that is less dependent on private cars. Walking, biking and using public transportation is largely encouraged. In order to make the promotion more effective, we should do something to make "walking in the city" more convenient for more people. A more intelligent timing system for the traffic lights - granting pedestrians' needs higher priority over vehicles, granting public transportation higher priority over private cars - should be part of the programme.

2017-01-29

短评 《歌手》 2017 年第一,第二期

先祝大家鸡年大吉大利!

除了青年歌手大赛之外,我从来没有看过中国的任何电视选秀节目。 说实话,看本季的 《歌手》 大赛,本来只是为了林忆莲。 周末一边做家务一边在 youtube 上看了两期。有被台上几位歌手的表现感动到。 也有出现新闻网站一片赞扬,但是我自己很不喜欢的一些歌手表现。 这里简单说一下。

我很不带私心地说,林忆莲确实是在台上唱歌, 当得起“歌手” 二字。她用起伏有致,收放合宜的歌声贴切诠释两首哀怨情歌,娓娓讲述一段故事,楚楚倾诉一场心事,缠绵悱恻而又带着独立女性的尊严, 起承转合动人无比。 她不是无技可炫,她只是克制, 只是忠于歌曲的艺术风格。 她的演出,词曲唱做是完全浑然一体的艺术品。方方面面, 每一个细节都丝丝入扣。 歌手也好,演员也好,我始终认为最最难的是知进退。 很多时候, 收比放要难得多,细腻婉转处最见音乐素养和人文品味。 林小姐在头两场里表现完美。往后我期待能够听到她唱至少一首粤语歌。最期待她独唱 《日与夜》。




另一个令我肃然起敬的是年过六旬的杜丽莎小姐。 她舞台上的所有举手投足,每一个眼神都自信雍容典雅,宗师风范名不虚传。 中国很多声音台风都无可挑剔的专业歌手,在晚会上演唱气势恢宏(却有些空洞)的赞歌,脸上的笑容多少有些职业。 而杜小姐的笑容中, 我看到她的自在与怡然, 看得出来她是真正享受在舞台上演唱给大家看。 这一点是很难装出来的。她有十分大方爽朗的面容。人说相由心生,多少有点道理。 她身边的家人一定很有福气。 我们能够看到她 genuinely enjoyable 的表演,也是有福。 谢谢杜小姐不辞辛苦从北美跑到湖南演出,祝她全程好运!



来自台湾的萧敬腾,我是第一次听。他带来一个名叫狮子的乐队。 第二场中, 他们的表演 《你是我心爱的姑娘》 真正深情款款,又有一点苍凉味道, 萧先生也是真正在唱歌。


2017-01-18

格力集团的手机操作系统

以前看到的新闻,有话想说,事忙拖到今天。

据报道,做空调的格力集团希望在手机市场占领一席之地,并且集团领导人董总表示,将会自主研发手机的系统软件(操作系统), 希望不再依赖安卓。

我并不懂得手机硬件制作。很有可能格力有能力做出,或者已经做出好用,坚固,漂亮的手机硬件。我衷心希望是这样,毕竟给消费者多些选择,是好事。

系统软件我略知皮毛。新开发一套广为流传的手机系统软件,会是一项浩大工程。

系统软件对程序师的要求很高。 他们必须精通, 至少也是懂得,汇编语言。 就算不用汇编语言写系统, 思考方式也必须是极度贴合计算机的运作方式 (即像计算机那样思考,而不是根据日常业务流程思考)。 真正优秀的系统软件工程师可以说是业界的人中龙凤,几乎所有大的技术硬件商,和大型软件商,都抢这样的人才。诚实说,做了十多年应用程序和中间件整合的我,是不敢接系统软件这样的任务的。

或者,重赏之下,必有勇夫?

2017-01-16

斯图加特圣诞市场 2016

照片早就拍好处理好了,上几周事忙, 现在才发。 本篇所有照片可以点击放大。

国王大街上卖艺的钢琴家。 他的钢琴自带灯光:



热情的观众购买他的演奏专辑:




2016 年的市政厅,身披光之瀑布:




彩球装点的摊贩:




德国特色干姜饼。很多节日的摊上都有售。 保质期长达几年。 其实这些 “食物” 是用来看的:




茴香饼串成珠帘, 好不美丽:




圣诞市场的摊位,装饰各有特色。 这间摊位的屋顶插满星星:




友好热情的食物摊主,摆好姿势允许我拍照:




这个摊位卖的是处理蔬果用的刀具。 划成细丝的蔬菜像是艺术品:





2017-01-15

My Favourite Looks of Year 2016 Part 2

Love both the top and the skirt (COS):




Chic black top and skirt (COS), I wore them for the dinner of New Year's eve 2017:






周有光先生千古


昨日惊闻周有光老先生去世。周老先生参与创造的汉语拼音是我在学校里学到的最有用的东西之一。 特发此文,聊表心意。

周先生来自人文荟萃的江南地带。 早年就读于上海圣约翰大学 (圣约翰大学的知名校友还有林语堂, 邹韬奋等)。 周先生少年时博闻广识,热爱阅读大不列颠百科全书,人称“周百科”。后来留学日本, 专攻经济学。他 50 多岁以后转行研究语言学,参与发明创造了汉语拼音。

汉语拼音用 26 个英文字母标识普通话的发音,为中西语言文字架起一座桥梁。 汉语拼音帮助中文初学者——小朋友或者外国人——轻易掌握普通话发音规律,帮助他们学好中文。 而且,用汉语拼音在电脑上输入中文十分直观迅捷,输入者不必另外学习基于笔画的中文输入方法,令 80 后出生的中国人中文打字无障碍。 今时今日,大家都在讲创新科技。汉语拼音,正是 1950 年代中国一项伟大的文字创新发明。 衷心感谢周先生!

汉语拼音只是周先生的成就之一。他一直喜欢独立思考,敢想敢言。百岁以后还读书上网, 编撰书籍,并在刊物上发表文章。曾经表示 “我的成就很小,不值一提”,“不允许批评的真理不是真理”, 思考“今日中国为何出不了大师”。周老的只言片语中,不难体会到一颗对人类文明发展进程和国家进步充满了诚挚热情的拳拳之心。无数华人像我一样感恩不尽。

周老一生功德圆满,于 111 周岁生日之后寿终正寝。祝周老一路走好,在冥界也时时享受自由思考, 自由创造的乐趣。





谢谢阅读, 下次再见。

2017-01-08

蔡英文的专机


1 月 9 日声明:多谢朋友梁超明先生告知,蔡小姐坐的专机不是上面照片中的这一架。应是网上以讹传讹,特此声明本文错误。台湾有关方面发布的照片上, 蔡小姐的专机长这样 (远看有点像意大利 Alitalia 的飞机):



下面是这篇网志的原文:

昨天从网上看到,蔡英文访问中美洲乘坐的专机上喷有 Hello Kitty 图样,机内设施更是以吉蒂猫为主题。 从座椅靠枕到洗手间里的卫生纸,都印有吉蒂猫形象。